Африканские мифы / Мифы

Назад к разделу

Как появилась луна на небе

Баран Нджомм Мбуи подружился с Етуком, антилопой.

 

Когда пришло время сева, Нджомм засадил свое поле бананами, а Етук — ямсом. И тот и другой получили неплохой урожай. Пока Нджомм срезал грозди бананов, Етук выкапывал клубни ямса.

Так прошел один день. На другой, с самого утра, Етук предложил:

 

— Давай с тобой поменяемся. Я буду собирать бананы на твоем поле, а ты копай ямс на моем.

Нджомм Мбуи согласился. Собранные им бананы Етук подвесил к потолку. Когда он притронулся к ним на другой день, ему показалось, что они чересчур мягкие, и он их выбросил. Проходя мимо, Мбуи увидел плоды и, убедясь, что они очень сладкие, съел все до одного. Когда ему встретились обезьяны — Ншум, он сообщил им:

 

— Сегодня я нашел очень вкусные плоды.

 

Когда он заглянул в дом Етука, тот пожаловался, что очень голоден. Мбуи обещал его накормить. Пошел на свое поле и сорвал четыре грозди бананов. На обратной дороге ему снова попались обезьяны. И выпросили у него все, что он нес. Насытившись, обезьяны пошли дальше. Им повстречались дикие свиньи — Нгуми. Обезьяны сообщили им:

 

- У Етука и Нджомма можно разжиться вкусной едой.

 

Нгуми повернули к дому Етука.

 

- Мы хотели бы поесть ямса,— сказали они.

 

- Ямс принадлежит мне,— ответил Етук.

 

Но свиньи стали упрашивать его, и в конце концов он взял корзину, отправился на свое поле и накопал для них ямса.

 

Наевшись, свиньи ушли. На другой день они увидели слона — Нджокка, почтительно его приветствовали и сказали:

 

Вчера мы очень хорошо поели вон на тех двух полях.

 

Слон поспешно направился туда и спросил двух друзей: Откуда у вас столько еды?

 

— Обожди немного, мы и тебя покормим,— ответили они.

 

Нджомм принес пять гроздей бананов, а Етук — пять корзин ямса. Слон съел все это, поблагодарил и ушел.

 

Кто только не перебывал у двоих друзей, и они никому не отказывали. Последним заявился носорог — Мфонг. И он тоже наелся досыта.

 

Неподалеку протекала большая река Акаррам. В самом глубоком ее месте обитал крокодил. Однажды, придя на водопой, Мфонг рассказал ему, где можно поживиться вкусной едой. Крокодил выполз на берег и заковылял туда, где находились поля обоих друзей. Он застал их обоих вместе.

 

— Я умираю от голода. Пожалуйста, накормите меня,— попросил крокодил.

 

— Для друзей мне ничего не жаль,— сказал Етук.— Но ведь ты не мой друг. Поэтому я не дам тебе еды.

 

Но Нджомм пожалел крокодила.

 

— Ладно, так и быть, дам тебе связку бананов. Крокодил унес плоды с собой, сказав на прощанье:

 

— Не запирайте двери сегодня ночью. Я вернусь и куплю у вас еще еды. И за все расплачусь, не сомневайтесь.

 

Вернулся крокодил в реку, нашел там водяную змею и сказал ей:

 

— Там, на земле, живут двое, у которых полно вкусной пищи.

 

— Я голодна,— пожаловалась змея.— Накорми меня.

 

Крокодил угостил ее бананами.

 

— До чего сладкие!— сказала змея.— Сходи принеси еще.

 

— А чем я расплачусь?— спросил крокодил.

 

— Я дам тебе одну очень ценную вещь,— ответила змея, достала изо рта сверкающий камень и протянула его крокодилу. Тот взял его и заторопился к двоим друзьям. Ночь опустилась, а камень так ярко горит, что светло, будто днем.

 

Отыскал крокодил обоих друзей и говорит:

 

— Смотрите, что я вам принес.

 

Положил камень, а он весь светится: любую песчинку можно различить.

 

- Дорогой камень. Целого поля стоит.

 

Такую цену я не могу заплатить,— сказал Етук.— Если я отдам свое поле, чем же я буду кормиться? Не помирать же мне с голоду.

 

Но Нджомм не устоял против соблазна.

 

- Забирай все мое поле, вплоть до самой реки,— сказал он,— только отдай мне этот сверкающий камень.

 

Друзья разошлись по домам. Нджомм повесил камень снаружи над дверью, чтобы освещал весь мир. А Етук, как вернулся, сразу улегся спать.

 

Проснувшись, Нджомм почувствовал сильный голод. Но есть было нечего, ведь он продал все свое поле вместе с бананами.

 

Два дня голодал баран, на третий отправился к антилопе.

 

- Дай мне, пожалуйста, ямса,— попросил он.

 

- Ничего я тебе не дам,— ответил Етук,— ты ведь все равно не сможешь вернуть долг. Можно отдать меньшее, если у тебя останется большее, но только глупец может пожертвовать всем, что имеет, ради какого-то блестящего камня.

 

Не такой уж он бесполезный, этот камень,— сказал Нджомм.— Раньше в темноте ничего не было видно. А теперь он освещает дорогу всем путникам. Разве это плохо?

 

И в этот день баран ничего не ел. Истощенный и обессилевший, он пополз ночью к реке.

Какой-то человек пытался сорвать в темноте со стоявшей там пальмы орехи, но ему никак не удавалось это сделать.

 

— Кто ты?— спросил Нджомм.

 

— Эффион Обасси,— ответил тот.

 

— Что ты делаешь?

 

— Хочу сорвать орехи. Да только это трудно, темно очень.

 

— Если тебе это удастся, дай мне несколько орехов. А я покажу тебе одну замечательную вещь.

 

Эффион Обасси сбросил три ореха, и Нджомм утолил свой голод.

 

— Спустись,— сказал он.— Пойдем ко мне домой. Когда они зашли в дом к барану, тот сказал:

 

— Обожди меня здесь. Я должен посоветоваться с соседями.

 

Он зашел к Етуку и попросил:

 

— Дай мне один клубень, чтобы я мог насытиться. Смотри, камень, который я обменял на свое поле, освещает всю землю, но я умираю с голоду.

 

— Ничего я тебе не дам,— упрямо повторил Етук.— Верни камень его хозяину, а мы будем жить в темноте, как и жили.

 

Нджомм обошел всех соседей, но никто не пожелал угостить его хоть чем-нибудь съедобным.

 

Вернулся Нджомм домой и протянул блестящий камень Эффиону Обасси.

 

— Я люблю тех, кто обрабатывает землю. Но они меня не любят. Я знаю, что ты живешь на небесах. Возьми же этот камень, повесь его высоко-высоко, так, чтобы все люди видели.

 

Эффион взял камень, забрался на ту же пальму, с которой слез. Листья ее стали вытягиваться, вытягиваться вверх. По ним он и вскарабкался в свое небесное жилище. Оказавшись дома, он созвал всех богов небесных и сказал им:

 

— Я принес камень, который будет освещать всю землю.

 

Боги посовещались между собой и смастерили короб. Эффион положил в него свой камень и сказал:

 

— Отныне вам придется носить мне пищу. Сам я не хочу ее добывать.

Носили, носили боги пищу, из сил выбились. Тогда Эффион прикрыл короб, чтобы камень не мог сиять, пока ему снова не принесут что-нибудь поесть. С тех пор всякий раз, когда ему перестают носить пищу, он закрывает короб с блестящим камнем. Вот почему луны иногда не видно. Тогда люди на земле говорят: «Голоден Эффион Обасси. Пока ему не принесут еды, он не откроет своего камня».

Назад к разделу


Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг

Поиск: